패션은 사라지지만 스타일은 영원하다

패션은 사라지지만 스타일은 영원하다

 

제2차 세계 대전 시기로 돌아가 보자. 샤넬은 독일군이 파리를 점령했을 때 57세였다. 그녀는 실명보다 더 흔히 슈워츠로 알려진 13세 미만의 독일군 장교 한스 귄터 폰 딩클라르라는 인물과 사실상 동거했다. 그들의 관계는 심지어 일종의 비밀 작전으로 이어졌다. 작업명과 코드명은 “매트샘플”이다. 샤넬은 1943년 11월 윈스턴 처칠이 스페인 마드리드로 갈 예정이라는 사실을 알았을 때, 스페인으로 가서 처칠이나 영국 대사를 만날 작정이었다(그녀가 먼저 제안한 것으로 전해진다). 당시 독일은 패전 직전이었고 처칠과 루즈벨트는 무조건 항복을 받아들이라고 요구했다. 독일의 일부 최고 수뇌부는 이번 작전에 주목한 것은 명백한 패배에 직면한 상황에서 평화협상에서 돌파구를 찾을 수 있다는 희망을 갖고 있었기 때문이다.

샤넬은 마드리드에 갔지만 처칠은 만나지 않았다. 샤넬은 이미 영국 정보국의 주요 타깃이었다. 1944년 파리가 해방된 후 저항군은 점령군과 협력한 사람들을 찾기 시작했다. 샤넬도 체포되어 구금되었지만 처칠은 영향력을 행사하여 풀려났다. 샤넬은 1944년 9월부터 스위스에서 슈워츠와 함께 호텔 곳곳에 살고 있다. 나는 매일 저녁 모르핀을 주사하여 소홀로 찾고 있던 지루함을 달래주었다. 그녀는 지루하게 살 사람이 아니었다. 더구나 고국에서 크리스찬 디올은 패션계에 돌풍을 일으키고 있다. 이것이 그녀의 귀향 결정의 계기가 되기도 했다.

1895년 12세의 나이로 샤넬이 죽자 아버지는 샤넬을 비롯한 세 자매를 수녀들이 운영하는 고아원에 남겨두었다. 샤넬은 주위 사람들에게 그 시간에 대해 거의 말하지 않았다. 1901년 물린의 기숙학교를 졸업한 뒤 18세 때 견습공으로 일하다가 밤에 카바레에서 노래를 불렀다. 그녀는 ‘크로카데로에서 CoCo가 누구를 만났는가?’라는 노래로 인기를 얻었다. 손님들은 “코코! 코코!” 그리고 이때부터 “코코”는 그의 이름으로 불렸다(그녀 자신은 사실상 이름이 된 이 별명이 마음에 들지 않았다).

물랭이에서 그녀는 부유한 집안의 젊은 장교인 에티엔 발잔을 만나 애인이 되었다. 샤넬은 가수로서 성공하기 어렵다는 것을 깨닫고 발잔의 집에 머물렀다. 그곳에서 샤넬은 남성용 승마복과 스웨터를 개선하는데 재주를 발휘했다. 발잔과 나란히 타고 있는 샤넬은 더 이상 고아원에서 온 수줍은 촌뜨기 소녀가 아니었다. 발잔은 샤넬이 자신의 재능을 발견하는 것을 도왔고, 상류층으로의 출구의 문을 열었다. 그리고 또 다른 남자. 1910년 그가 27살이었을 때, 샤넬은 피레네 북쪽 기슭에서 도시의 죄수들을 시찰했다. 그곳에서 그는 발잔의 친구인 영국 폴로 선수 아서 카펠과 사랑에 빠졌다. 샤넬은 발잔과 달리 파리에서 가게를 열고 싶다는 뜻을 밝혔고, 카펠은 샤넬의 희망에 진지한 관심을 보였다. 어느 날 샤넬은 “카펠과 함께 떠난다. 용서해 달라”고 발잔을 떠났지만, 나중에 샤넬과 발잔은 계속 친구가 되었다. 샤넬은 그녀가 발잔에게 준 반지를 목걸이로 삼아 평생을 걸었다.

1910년에 샤넬은 파리에서 여성용 모자 가게를 열었다. 1913년 카펠의 도움으로 뤼강봉 31에 더 큰 가게를 열었다. 올 여름 도빌에서 첫 패션 부티크를 열었고, 1915년 바이아리츠에서도 문을 열었다. 샤넬은 디자인할 때 스케치를 하지 않았고 예닐7시간 동안 그녀가 디자인하고 있는 옷을 입고 고치는 일을 했다. 모델들은 지쳐서 거의 무너질 뻔했다.

카펠레는 1918년 영국 귀족 딸과 결혼했지만 샤넬과 친밀한 관계를 유지했다. 그러나 이듬해 교통사고로 급사하자 샤넬은 “카펠을 잃었을 때 모든 것을 잃었다. 아무리 세월이 흘러도 카펠레는 결코 채울 수 없는 빈자리를 남기고 떠났다”고 성명서를 통해 밝혔다. 1923년 40세의 샤넬은 영국의 대부 웨스트민스터 공작과 사랑에 빠졌다. 두 사람이 결혼할 것이라는 소문이 무성했지만 그녀는 직장을 포기하고 공작원으로 살 생각이 전혀 없었다. 공작은 또한 웨스트민스터 공작 부인이 사업을 하고 있다는 것을 받아들이기 어려웠다. 더구나 공작은 아이를 원했지만 샤넬은 아이를 가질 수 없었고 그녀 자신도 그 사실에 크게 실망했다. “내 부티크, 그건 내 아이였어. 나는 사랑을 원했다. 하지만 나는 내가 사랑하는 남자와 내가 사랑하는 의상 중 하나를 선택해야 했다. 나는 의상을 골랐다. 가끔 내 ‘차넬’이 내 인생에 남자 없이 가능했을까 하는 생각도 든다”고 했다.

1930년대는 샤넬의 욕정이 교차한 시기였다. 그는 MGM의 설립자인 사무엘 골드윈의 제안을 받아들였고, 그는 또한 배우들을 위해 100만 달러의 의상을 받았다. 그러나 봉우리가 있으면 내리막의 소용돌이도 있다. 1935년 결혼설까지 나돌았던 또래 연인 폴 이리브가 테니스를 하다가 심장마비로 사망하자 샤넬은 비참함 속에서도 일에 더욱 열중하게 되었다. 그러나 직원들이 파업에 들어가면서 그들은 기분이 나빴다.

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