일찍 부모를 잃고 입양되어 도박과 술에 빠져 산 불우한 젊은 시절

일찍 부모를 잃고 입양되어 도박과 술에 빠져 산 불우한 젊은 시절

 

포는 1809년 1월 19일 보스턴에서 떠돌이 연극 배우의 아들로 태어났다. 어떤 이유에서인지 아버지는 18개월 된 아들을 버리고 집을 나섰고, 어머니 엘리자베스는 두 살 때 결핵으로 세상을 떠났다. 고아가 아닌 포는 세 살이 될 때까지 극장 탈의실의 커튼 뒤에서 자라 담배 상인 존 알렌 삼촌(이것도 널리 합의되어 있다). 어떤 사람들은 그가 거리를 배회하는 동안 입양되었다고 말한다. 그때부터 그의 이름은 에드거 앨런 포가 되었다. 1826년 포는 버지니아 대학에 입학했는데, 그곳에서 도박과 술취에 화가 난 삼촌으로부터 재정적인 지원을 받을 수 없었다. 결국 입학한 지 1년 만에 학교를 그만둬야 했다.

삶이 비참해짐에 따라 점점 더 술을 마시게 되었고, 점점 더 상처를 받게 되었다(이것은 또한 [흑고양이]의 남자 주인공을 연상시킨다). 1833년 단편 《The Hand in the Bottle》으로 상을 수상하였고, 이로 인해 1835년부터 37년까지 The Southern Journal of Medicine의 편집자로 일하게 되었다. 폭음하는 나쁜 버릇이 있었지만, 편집자로서 많은 원작을 썼고, 일하는 동안 독자층을 500부 이상에서 3500부까지 넓혔다. 그래도 그의 연봉은 주당 10달러에 불과했다.

1835년에 26살이 된 포는 13살의 사촌 버지니아 클렘과 결혼했다. 그들의 애정은 깊었는데, 언젠가 포가 자신의 잡지를 쓰는 꿈을 꾸었을 때, [어셔의 몰락]이나 [모르게의 살해](그는 대부분의 문화 당국과 대립하고 있었다. 그러나 1836년 그가 새로 결혼했을 때, 그와 그의 아내와 시어머니는 극도로 궁핍한 결혼을 견뎌야 했다. 1842년경부터 버지니아는 이 병으로 고통받기 시작했고 5년 후 죽을 때까지 빈곤과 결핵으로 크게 고통받았다.

1847년 그녀가 세상을 떠났을 때 포는 아나벨 리라는 시를 썼는데, 우리는 사춘기 때 사랑을 꿈꾸며 열심히 응원했다.

오래 전에 그랬다.
바닷가의 마을에는 아나벨 리라는 소녀가 살고 있었다.
그 소녀는 나를 사랑하고 오직 나만을 사랑한다.
다른 생각은 하지 않았다.
그는 어렸고 나는 어렸다.
하지만 바다에서는 그렇게 할 수 없을 겁니다.
나는 사랑보다 숭고한 사랑을 가졌다.
포의 사랑 이야기를 듣고 문장을 소리내어 외우면 마지막 문장의 슬픔이 슬픔 그 자체임을 알 수 있다.
실제로 포는 버지니아가 죽은 후 몇 주 동안 묘지를 떠돌며 마음속으로 울곤 했다고 한다.

달이 비추면 아름다운 아나벨 리가 꿈꾼다.
별이 빛나면 아나벨 리의 아름다운 눈이 떠오른다.
그래서 나는 밤새도록 아나벨 리 옆에 누워 있다.
그녀의 죽음 때문인지 그의 글에는 치명적인 미인의 죽음이 자주 등장한다. 그녀가 죽었다는 이야기는 포의 재정적 궁핍을 말해주고 있는데, 그것은 그녀가 장례식에서 덮고 있던 것은 그의 낡은 외투뿐이라는 것을 의미하고, 그녀 옆에는 고양이가 한 마리 있었다.

잃어버린 연인의 사랑과 추억을 담은 노래 ‘도깨비’.
1845년 시 ‘굴’을 발표하면서 그는 빠르게 유명한 작가가 되었다. ‘갈매기 입’의 주인공인 이 청년도 이제는 지울 수 없는 사랑과 사라진 연인의 추억으로 가득 차 있다.

아내가 죽은 지 2년 만에 그는 40세의 나이로 세상을 떠났다.

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폭풍우가 몰아치는 밤이면 창문으로 갈고리가 날아와 쉴 곳을 찾는데, 갈고리는 ‘절대 더 이상’이라는 어떤 질문에도 대답할 수 있을 뿐이다. 그래도 젊은이들은 계속 물어볼 수밖에 없다. 이런 식으로

내 애인은 다시는 이 보라색 방석을 깔고 앉지 않겠지?

당신의 슬픔을 치유할 수 있는 어떤 종류의 향기가 있는가? 말해줘

이 불쌍한 슬픔의 영혼을 말해라.
멀리 있는 거룩한 처녀를 안아 주는 건 아닐까.
오마이갓

슬프고 괴로운 일이지만, 어떤 질문을 해도 똑같은 대답을 듣게 될 것을 뻔히 알고 있는 사람의 절망적인 집착은 시 ‘갤러거’의 전반적인 감정. 결코 잊지 못한 불행과 희망을 잃은 기억. 갈가리의 대답에 울려 퍼지면서 우리도 아득한 슬픔을 느낀다. 필라델피아 포 기념 박물관 문 앞에서 방문객들을 환영하는 것은 이 까마귀다.

Post Author: 관리자

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