말은 똑바로 하게. 난 박애주의자가 아니라 소란꾼이라네

말은 똑바로 하게. 난 박애주의자가 아니라 소란꾼이라네

 

존스는 전국광업노동조합 소속으로 광산, 철도, 철강 등 주요 산업분야의 파업에 관여했다. 아직 노조가 결성되지 않은 사업장에 침투해 조직하는 것이 그녀의 임무였다. 나이를 생각하면 결코 쉽지 않았지만, 때로는 오히려 유익하기도 했다. 그래서 아무도 평범한 할머니가 노동운동가가 될 줄은 몰랐다. 그녀는 관대한 외모로 아이를 낳는 노동자들의 마음을 사로잡고, 때로는 육각문자까지 섞어가며 그들의 신뢰를 얻었다. 그녀의 열띤 말투와 몸짓, 심지어 욕설까지 영어에 익숙하지 않은 외국인 이민자 출신 광부들까지 매료시켰다.

연설은 존스의 가장 큰 무기였다. 집회에서 ‘애국자’로 소개받았고, 이 특이한 진술은 또한 노동자들에게 용기와 희망을 주며 반격을 가했다. 1890년대 후반부터 1920년대 초반까지 그녀는 주로 탄광 노동자들을 위해 싸웠다. 때로는 파업으로 근로자들이 좀 나아지는 데 도움이 됐지만 대개는 정부의 묵인 아래 업주가 동원한 민간 경비업체 직원들이 총기를 들고 단속에 나섰고, 이로 인해 사망자는 속출하고 파업에 차질을 빚기도 했다. 존스는 집안일에 전념하던 당시의 평범한 여성 모습과는 전혀 달랐다.

파업 때마다 노동자들의 부인들이 한 손에는 아기를, 다른 손에는 걸레를 들고 회사 사람들과 싸우기 위해 모였다. 어떤 이들은 당시 그녀의 몸매를 이렇게 묘사했다. “그녀는 오래 전에 중키에 강하지만 뚱뚱하지는 않은 중년 남자처럼 보였다. 그는 검은 드레스를 입고 있었지만 전혀 이상하게 보이지 않았다. 그녀는 심지어 남자들과 술을 마시고, 그들의 속어를 말하고, 주인에 대해 이야기할 때 꽤 거친 말을 하기도 했다. 보통 여자들은 조금 낡고 닳았다고 생각할 수도 있었지만, 광산 노동자들은 그녀를 이해하고 존경했다.”

어머니 존스는 웨스트버지니아와 콜로라도에서 광산 파업을 지원하는 과정에서 명성을 얻었고, 체포와 재판 과정에서 ‘미국에서 가장 위험한 여자’라는 별명까지 얻었다. 양주의 파업은 사주와 정부의 강경 반응으로 순식간에 진압되었지만, 존스의 명성은 이미 확고히 굳어져 가는 곳마다 구경꾼들이 줄을 서 있다. 물론 부정적인 이미지가 자연스럽게 따라왔다. 그녀가 젊었을 때 미국 홍등가에서 사창가를 운영하여 돈을 벌었다는 헛소문이 돌기 시작한 것은 그때였다.

1903년 7월 7일, 존스는 필라델피아에서 뉴욕까지 100마일을 행군하여 100명이 넘는 아동 노동을 이끌었다. 3주 후 뉴욕에 도착한 이 단체는 비록 시오에도르 루스벨트 대통령을 만나지는 못했지만 나중에 아동 노동 문제에 대한 인식을 바꾸는 중요한 계기를 마련했다. 1905년 그녀는 오랫동안 괴로워하던 UMW와의 관계를 정리하고, 이후 사회당을 돌며 일하며 IWW의 탄생을 도왔다. 1909년 그는 윌리엄 하워드 태프트 신임 대통령을 만났지만 물론 가시적인 성과는 없었다. 1911년 지도부의 부패를 고발하며 사회당을 탈당했고, UMW의 일원으로 노동운동 현장에 복귀한다.

어머니 존스의 새로운 전장은 일찍이 한 번의 패배를 겪은 웨스트 버지니아였지만, 이번에는 적들이 만만치 않았다. 1912년 2월 13일 계엄령에 따라 찰스턴에서 체포되어 앞으로 3개월간 불법적으로 구금된다. 또 다른 전쟁터인 콜로라도에서, 어머니 존스는 그녀의 가장 강력한 상대를 만난다. 그것은 존 D 때문이다. 석유 재벌 록펠러 가문의 후계자인 록펠러 2세는 콜로라도 연료 철강 회사의 소유자였다. 1913년 9월 23일, 파업에 들어간 광부들과 그 가족들은 집에서 쫓겨나 러들로에 임시 텐트촌을 형성했다.

이 회사는 무장 경비병들을 대거 배치했고, 긴장감 속에서 가끔 총격전이 벌어져 부상자가 속출하고 있다. 파업 7개월 만인 4월 19일, 무장 경비원들이 한밤중에 텐트촌에 난입해 불을 지르고 총격을 가했다. 화재 현장에서 여성 2명과 어린이 11명의 시신이 뒤늦게 발견돼 미국 전역이 충격에 휩싸였다. 본격적인 무력 충돌로 사상자가 즉시 50여 명으로 늘어나면서 전국 각지에서 항의와 시위가 계속됐다. 그러나 이 사건은 결국 록펠러의 승리로 돌아갔다. 정부는 민심을 진정시키기 위해 일련의 선심성 정책을 도입하고 홍보 전문가를 대거 동원해 악화된 여론을 최대한 유리하게 돌렸다. 시간이 흐를수록 노조 투쟁은 힘을 잃기 시작했다.

미국이 제1차 세계대전에 참여하면서 노동은 현실과의 타협을 선택했고, 1920년대에는 ‘붉은 공포’로 불리는 반공주의가 추진력과 진보 세력을 무너뜨렸고, 회사의 동정심은 대안으로 받아들여졌다. 엎친 데 덮친 격으로 진보 진영은 권력지향적 지도자들의 계파 갈등으로 한창이었다. 노동의 대모로 존경받는 어머니 존스도 지난 10년 동안 노쇠로 몇 차례 실수를 했다. 1930년 11월 30일, 어머니 존스는 마침내 죽었다. 6개월 전 근로자의 날에 사람들은 그녀의 100번째 생일을 크게 축하했다. 그러나 그녀는 아마 92세쯤 되었을 것이다.

1925년에 출판된 자서전은 마더 존스의 유일한 책이다. “죽은 자를 위해 기도하고, 산 자를 위해 싸워라.” 이것이 운동가 마더 존스의 모토였다. “나는 70년 동안 자본가들의 지배를 받아왔고, 그 절반의 시간이 되어서야 내가 지배받고 있다는 것을 알았다. 노동자들이 생산자로 남아 생산되는 자본의 소유주가 되는 두 계층이 사라질 때까지, 나는 노동자 계급과 자본 계급 사이의 끝없는 갈등이 끝나지 않을 것이라고 생각한다.”

존스는 무신론자였고 사회주의 지지자였지만, 그녀는 현실을 잊거나 이념에 파묻혀 자신의 위안을 추구하지 않았다. 오히려 당대의 저명한 진보적 인사들과 교류하는 와중에도 노동운동의 대의에 역행하는 행위에 대한 비판을 늦추지 않았고, 따라서 정치협상을 통해 문제를 해결하거나 타파하려는 자유주의자나 노조 지도자들과도 자주 충돌했다. 노동운동가 유진 뎁스와 스코프 재판, 심지어 멕시코 혁명 영웅 판초 빌라 등 미국 현대사의 주요 사건에서 명성을 떨친 변호사인 클레런스 대로(Clerence Boulevard)는 마지못해 마더 존스의 지위를 존중했다. 어머니 존스는 사회주의 정당을 통해 노동자들이 산업 전체를 지배하는 세상을 만들겠다고 다짐했다. 그러나 이러한 원칙과 이상 사이에 현실정치와 상당한 차이가 있었던 것은 사실이다.

Post Author: 관리자

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